Ne hallgass az okoskodókra és azokra, akik mindenhez is értenek. Nézz utána a dolgoknak és válaszd ki a megfelelő kölyökkutyát a hajtóvadászatodhoz.

Az író Lajka kutyusa az első vadászatán.

Egy esős novemberi reggel volt és a kis állami faállomány tele volt szarvasvadászokkal Általában hétköznapokon szoktam idejönni, de ez egy vasárnap volt és a sáros gödörben, ami parkolóként is szolgál, már négy terepjáró állt. Egy pillanatra arra gondoltam, hogy megfordulok és hazamegyek. Utálom, amikor más vadászok jelennek meg a nyilvános helyeken, ahol én vadászok, de hajnali 5 órakor ébredtem, 1 órát kocsikáztam egy helyre, ahol tudtam, hogy vannak mókusok, és úgy éreztem, hogy jó esély van arra, hogy a 4 hónapos nyugat szibériai Lajka kölyökkutyám, Vladimir (orosz nevet kellett adnunk neki), fel fogja kergetni az első zsákmányát a fára, hogy én kilőhessem.

Az utóbbi egy hónapban folyamatosan kergetett mókusokat a házam közelében lévő úton, és olyan róka farkakat látott, amiket én nem, így megfelelő alkalomnak tűnt egy igaz vadászatra. Az egyetlen fenntartásom az volt, hogy nem volt még kitéve puskalövésnek. Beszéltem egy kutyakiképző barátommal az edzéséről, és kicsit nyugtalan voltam amiatt, hogy egy ilyen fiatal kutya körül lőjek. Sokszor hangosan tapsoltam és kiabáltam, amikor Vlad nem figyelt. Egyetlen egyszer sem rándult meg vagy törődött vele. Ezért úgy döntöttem, hogy lövök egy 20-as kaliberrel, amiről tudtam, hogy nem annyira hangos.

Mivel a szarvasvadász barátaim mélyebben voltak az erdőben (feltételeztem), mi ketten a peremen maradtunk és csendben sétáltunk olyan csapásokon, amit a szezonális áradások hoztak létre az erdőben. Kiértünk a fák közül, ahol már mezőgazdasági mezők voltak és vízi madár élőhelyek. Éppen amikor meg akartam fordulni Vlad-dal, a fülei hegyesek lettek és előre hajolt. A Lajkák mozdulatai inkább olyan, mint a prérifarkasoké vagy farkasoké. Ők mozgékonyak, nem úgy, mint a tömbfejű angol Labradorok (amiket szintén szeretek), amik átgázolnak mindenen, ami köztük és a döglött vadkacsa között van. És amikor így reagált, tudtam, hogy rá ált valamilyen állatra.

Két mókus riadt meg és a fedezékből egy öreg tölgyfára szaladtak. Az egyik magasra ment, a másik viszont nem. Tudtam, hogy a szarvasvadász barátaim mérgesek lesznek, de válhoz emeltem a puskámat és lőttem egy kövér hím amerikai rókamókust. Leesett az ágról és Vlad odarohant, majd az éles fogai között szorította a bundáját. Halkan mondtam neki, hogy „jó fiú”, többször egymás után és megsimogattam a fejét és a nyakát. Izgatott voltam és emellett megkönnyebültem és megkaptam a visszaigazolást. Számos ember megkérdőjelezte, hogy miért pont ilyen fajta kutyát.

Te valószínűleg nem hallottál még a Lajkáról (én biztosan nem, amíg nem olvastam egy történetet róluk). Az ismeretlen gyakran elbizonytalanítja és bizalmatlanná teszi az embereket – különösen a vadászkutya rajongókat, akik olyan hűségesek a fajtáikhoz, mint Tom Cruise L. Ron Hubbard-hoz. De ha eldöntötted, hogy a hajtó vadászat passzol hozzád legjobban, és szeretnél egy kutyát magad mellé, akkor el kell végezned a kutatómunkát és ragaszkodnod kell a döntésedhez, bármit is gondolnak a többiek (még az úgynevezett kutya kiképző profik is).

Miért választottam a Lajkát

Vlad eléggé izgatott volt az első mókusa miatt.

Úgy nőttem fel, hogy az apámmal kacsákra vadásztunk, és ez a szenvedély megmaradt felnőtt koromban is. De bármennyire is szeretem a vadkacsákat a napsütésben, nincs sok ilyen nap hátra itt Illinois-ban, ezért kizártam azt, hogy többezer dollárt költsek egy Retrieverre. Egyszerűen nem láttam értelmét annak, hogy annyi pénzt és időt fektessek egy Labrador kiképzésébe, hogy felszedhessen 40 kacsát egy szezonban. Emellett van egy 7 éves kisfiam, és a legegyszerűbb módja annak, hogy egy gyereket kivigyünk az erdőbe, ha elvisszük mókusvadászatra. Szóval eredetileg egy Mountain Cur-t akartam venni. Ezek nagyszerű mókusvadász kutyák, és vadásztam néhány nagyon jóval. A probléma csak az, hogy a legtöbbjük nagyon sokat fut, és mivel a fiam 10 percenként szeret megállni és a legújabb Fortnite frissítésről beszélni, egy kevesebbet futó kutyára volt szükségem, ami a Lajkákat jellemzi.

Emellett egy olyan kutyát akartam, ami más állatra is tud vadászni, a Lajkák pedig szinte mindenre vadászni fognak, amit kilősz elöttük. Kétlem, hogy nagyszerű kacsa vadász lenne belőle. De elvihetem kacsa vadászatra és nem kell azon aggódnom, hogy útban lenne vagy bajba kerülne. Emellett, vonyít amikor megfújjuk a libahívóinkat, mintha segíteni akarna átverni a vadludakat, hogy szétszóródjanak és ez már magában megfizethetetlen. Azt remélem, hogy képes lesz visszahozni galambokat és futó nyulakat. Ahogy idősebb lesz, szeretném elvinni Oklahomaba és vaddisznóra vadászni a barátaimmal, Kansasben prérifarkasokat kergettetni vele, és mindenféle vadat felkutattatni.

Az vonzott igazán a Lajkában, hogy nem kell a vadászatra kiképezni. Megtanítod neki az alap engedelmességet és már mehet is a móka. Maguktól megtanulnak vadászni. Egyszerűen elvittem Vladot sétálni minden nap az erdőbe vagy a közeli golfpályára. Mindkettőben bőségesen van mókus, és csak erre van szüksége. A zsákmány hajtása ösztönösen benne van a fajtájában, és az első naptól kezdve kergette a mókusokat. Az első Lajkák Szibériában éltek, hidegben és hóban, a gazdáik pedig nagyrész nem etették őket. Maguktól vadásztak, azok pedig elpusztultak, amelyikek nem. Ezért a vadászat ezen ősi szükséglete még mindig nagyon benne van a jól tenyésztett Lajkák vérvonalában.

„Milyen kutyát vettél?”

Még néhányan az általam ismert, legjobban informált tenyésztők sem ismerték a Lajkákat. Hallottam a megvetést a hangjukban. „Mit akarsz venni?”

Beszéltem egy profival, aki sok nagyszerű vadászkutyát képzett ki és ő azt mondta, hogy nem kéne olyan „fura fajta kutyát vennem, amiről még senki sem hallott.” Aztán azt javasolta, hogy vegyek egy Jack Russell Terriert. Itt azt mondtam neki, hogy ha akarnék még egy bokaharapdálót, akkor megkérdezném a feleségemet, hogy lehetne-e még egy gyerekünk. Nincs bajom a JRT rajongókkal. Úgy gondolom, hogy egy nagyszerű faj a megfelelő személynek. Alex Brittingham egy kutya kiképző, aki sok mindent elért ezzel a fajjal. Gator a kiskutyája híres a kacsa vadászok körében. Szinte mindent visszahoz, amit kell.

De a JRT-eknek megvan a Napóleon komplexus kutya változata. Végtelen sokáig ugatnak, idegesítenek és körbe futkároznak. Egy gyors és agilis kutyát akartam, ami bármire tud vadászni. És a Lajkák képesek erre. Oroszországban vadásznak rénszarvasra, medvére, vaddisznóra és sok más nagyvadra. Ha meg akarom tanítani Vladot pumára vadászni, akkor képes lesz rá felnőtt korában. A JRT-ek nem tudnak megkergetni egy csúcsragadozót. Legalábbis anélkül nem tudnak, hogy meg ne ennék őket.

Elvégeztem a kutatómunkát, alaposan utána olvastam a Lajka kutyafajtának és olyanokkal beszéltem, akik a legtöbbet tudták a Lajkákról. Kiderült, hogy csak kevés tenyésztő van, aki jó kutyákat kínál, és türelmesnek kell lennem, várnom kell egy kutyára az ő almukból. Végül szerencsém volt és egy barátom adott egy tippet, hogy azon ember kutyájának van egy kölyke, aki az első Lajkákat hozta Amerikába.

De nem akarom vakon bajnokká avatni a Lajkát, mert ez a fajta nem mindenkinek való. Nagyon függetlenek és nincs szükségük (és nem is fogadnak el) olyan sok utasítást, mint más kutyafajták. Ezen kívül mindent megugatnak, mert le akarják vadászni. Oposszum a csatornában…ugatás. Mosómedve végigfut a kerítés tetején…ugatás. Szóval értitek. Sok mozgásra van szükségük és utálják, ha sokáig vannak kikötve vagy ketrecben. Vlad csak éjszaka van a ketrecében, amíg alszik, a nap többi részében egy 9 méteres pórázon van, hogy legalább egy kicsit felderíthessen. Ezen kívül minden nap elmegyünk egy 3 km-es sétára vagy futásra, néha hosszabbra is. De tudtam, hogy ezzel jár, és ez volt a lényeg. Azok az emberek, akik rá akartak beszélni egy másik kutyafajtára, őszintén nem tudtak semmit a Lajkákról, és nem is javasolták, hogy nézzek körül máshol.

Maradj a tervnél

Vlad mindig kerget valamit, amikor nincs rajta a póráz.

Majdnem 10 évig szerkesztőként dolgoztam egy vadászújságnak, ezért fel voltam készülve a ellentmondókra, amikor úgy döntöttem, hogy egy nem megszokott kutyafajtát veszek. A kutyás emberek a legjobb és legrosszabb fajta emberek. Szeretik a kutyájukat, de néhányan már túlságosan is. Nem látnak az imádott vizslájukon vagy griffonjukon túl (ejtsd grif-ON-nak, ha nem érdekel, hogy kijavítanak), ami rendben is van, amíg nem erőltetik másokra a véleményüket. De a kutyás emberek gyakran nem tudják visszafogni magukat. Ha szeretnek egy fajt, akkor az összes többi elhalványul hozzá képest. De, ha egy olyan kutyát keresel, ami úgy vadászik, ahogy Te akarod, akkor a faj nem számít amíg az a kutya képes megtenni, amit kérsz tőle.

Például a barátomnak egy durva ezüst Labradorja van, ami egy nagyszerű felföldi vadász. Nem stílusos és nem fajtiszta, de ennek ellenére egy nagyszerű madarász kutya és öröm mögötte menni. Amikor feltett néhány képet arról, ahogy együtt vadásznak, néhány jómódú kutyás embernek nem tetszett, hogy egy ezüst Labradorja van, mert az a fajta nem rendelkezik „igazi retriever vérvonallal.” Ami nevetséges. A kutya vadászik. Engedelmeskedik. Megtesz mindent, amit a gazdája mond neki.

És erre kell figyelned a következő vadászkutyádnál. Ne ragadj le annál, amit mások mondanak, hogy mit kéne venned, vagy mi lenne a legjobb számodra, mert nem ők lesznek azzal a kutyával élete végéig – Te leszel. Ezért fontold meg, hogy melyik kutyafajta passzol a legjobban a vadász stílusodhoz, keress egy jó tenyésztőt és tarts magad a tervhez. J o e  G e n z e l